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Presentación de la Sony FS7 II (PXW-FS7M2)

Como buenos amantes de este mundillo del vídeo, imagino que hoy habréis visto que se ha anunciado una nueva versión de la PXW-FS7, la FS7 II (oficialmente, la referencia es PXW-FS7M2). De hecho, tengo un par de vídeos (los típicos aburridetes que subo yo, en castellano y en inglés, en mi canal de YouTube: https://www.youtube.com/channel/UCMUk_ztypSGRWw23mawsi0g/videos ).

 

La PXW-FS7 se anunció -¡cómo pasa el tiempo!- hace ya dos años en el IBC. Recuerdo, que, meses antes, me había llamado la atención su diseño. Veníamos por aquel entonces de cámaras muy potentes, con sensores ya en tamaño Super35, pero con “configuración de cajita”: estaban pensadas para envolverlas en accesorios prácticamente desde el principio. Sí, me refiero a la PMW-F3 y, especialmente a las NEX-FS100 y FS700. Otras marcas, con mayor o menor suerte, iban por derroteros parecidos. Pero, de repente, algo nuevo aparecía. Ya estaba totalmente interiorizada la fiebre por el sensor grande. Ya sabíamos que podíamos reciclar nuestras “viejas” lentes mediante adaptadores y seguir sacándoles todo el jugo. Pero cuando me puse la FS7 en el hombro en septiembre de 2014, entendí que ese diseño tan curioso tenía una finalidad muy clara: poder trabajar con una cámara “con estética de ficción” de manera muy similar a una ENG de hombro… e incluso mejor.

 

Un año después se presentó la FS5. Mucha gente la consideraba la hermana pequeña, aunque, dependiendo de en qué nos fijásemos podría ser incluso superior. Lo más significativo fue el filtro de densidad neutra variable electrónico, visto por primera vez en camcorders de Sony en la PXW-X180/X160. Pero ahora iba más allá: podía cubrir totalmente un Super35.

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Comparación de tamaño entre una PXW-FS5K y una PXW-FS7K (no la FS7 II)

Y ahora, en 2016, tras recopilar –os lo aseguro- muuuuuuuchas opiniones de usuarios de todo tipo, la FS7 se ha renovado y se presenta la FS7 II.

 

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Un auténtico orgullo haber presentado la FS7 II por primera vez en Barcelona

 

 

FILTRO ELECTRÓNICO VARIABLE DE DENSIDAD NEUTRA

Como decía, el FEVDN (bueno, si no os importa, lo voy a llamar “el filtro ND”) significó un cambio drástico al incorporarlo en un sensor con formato “cine”: al pasar de un entorno a cubierto (vamos, un interior) a la intemperie, normalmente tenemos más luz. Los novatos como yo solemos hacer una de estas dos cosas: o cerramos iris (aumentando la profundidad de campo; una pena con un Super35), o cambiamos la obturación (variando la cadencia de la señal). Vamos, en ambos casos, cambiamos la estética de la grabación.

Pero el filtro ND nos cambia significativamente la situación.

Hay tres formas básicas de utilizarlo:

  1. Con las posiciones 1/2/3 de la torreta de filtros. En la FS7 esas posiciones llevaban los valores ¼, 1/16 y 1/64 serigrafiados. En la FS7 II no; podemos asignar el valor que queramos entre varias opciones, y así dejar, por ejemplo, 1/8 en la posición 1, 1/32 en la 2, y 1/64 en la 3. Viene muy bien cuando hemos podido comprobar previamente a qué posición queremos cambiar de manera muy rápida.
  2. Con un ajuste “analógico” (que no es analógico, pero da esa sensación): si el filtro está en alguna de las posiciones 1, 2 ó 3, podemos pasarlo a modo “variable” con un pequeño conmutador en el lado izquierdo de la cámara, y así podremos controlar mediante el dial que está justo al lado, o mediante el que tenemos en la empuñadura (se puede ajustar para hacerlo así), para ajustar el valor entre ¼ y 1/128 en incrementos lineales. Esto viene genial cuando queremos “jugar con la luz” que llega al sensor… ahí lo dejo, que hay muchas maneras creativas de sacarle partido.
  3. Con un ajuste automático. A mí me gusta asignar esa opción al botón “2”, también en el lado izquierdo. Así, la cámara controlará el filtro ND automáticamente para mantener, en la medida de lo posible (vamos, dentro de ese rango ¼ – 1/128), la luz que llega al sensor constante. Es decir, tú preocúpate del foco, no del iris o del shutter.

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Vale, pero, ¿cómo funciona?

Casi todos sabéis cómo funciona un filtro ND externo: dos polarizadores lineales que, dependiendo del ángulo de giro entre sí, permiten pasar mayor o menor cantidad de luz. Pues bien, el filtro electrónico variable de densidad neutra es básicamente lo mismo, pero a nivel microscópico, y en lugar de rotar los filtros, se rota la luz entre ellos mediante una capa de cristal líquido.

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La luz viene de la lente sin polarización; se encuentra un filtro que la deja “peinada”. Luego atraviesa un electrodo transparente, la capa de cristal líquido, otro electrodo, y finalmente otro filtro de densidad neutra, que puede estar girado 90 grados respecto al primero (ojo, no sé exactamente si se mantiene con 90 grados o vuelta entera; es una explicación teórica). Dependiendo de la cantidad de voltaje que se aplique sobre los electrodos que rodean el cristal líquido, sus moléculas girarán más o menos, como si fuesen una hélice, girando en mayor o menor medida la luz que pasa a su través.

 

MONTURA E TIPO “LEVER LOCK”

La verdad es que no sé cómo traducirlo… ¿con bloqueo de rosca? Bueno, lo dejo en inglés.

Como sabéis, uno de los puntos fuertes de la montura E es que permite usar prácticamente cualquier lente del mercado, puesto que la distancia sensor-montura (“flange back”) es muy escasa, de tan solo 18 mm. Así, cada uno se “construye” su propia lente mediante un adaptador.

Pero en un entorno profesional como el broadcast o el cine, es muy habitual que esas lentes o bien sean pesadas y grandes, o bien estén “atrapadas” por varios accesorios, como barras, mattebox, follow-focus… y resulta difícil en algunos casos girar la lente para poderla anclar a la montura E.

Así que la solución ha sido adoptar una configuración parecida a la que tenemos en la montura PL: se inserta la lente frontalmente sin girarla, y se bloquea mediante un pasador circular.

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Confieso que las primeras veces me ha costado un poco acostumbrarme a montar y desmontar las lentes así, puesto que esta montura lleva un pequeño bloqueo para evitar que se deslice el anillo de fijación, y hay que pensar bien hacia qué lado hay que desplazar ese “collar” antes de pulsar el desbloqueo. Pero una vez usada, la verdad es que me gusta. Y mucho. Ah, y además tiene, obviamente, la interfaz para control de la lente e intercambio de datos con ella, y, como es lógico, todas las lentes con montura E se pueden montar.

 

MEJORAS MECÁNICAS

Prefiero englobar todas estas novedades “ergonómicas” de la FS7 II en un solo punto, para no fragmentar mucho este artículo.

En primer lugar, si recordáis cómo era el brazo de la FS7, llevaba por dentro dos tornillos que había que aflojar para extender o contraer la distancia entre la empuñadura y el cuerpo de cámara. Obviamente, era necesario un destornillador plano o una moneda, y no era muy práctico en caso de querer trastear rápidamente. Ahora, en la FS7 II, en lugar de tornillos tenemos palomillas en el lado exterior; de hecho, únicamente una de ellas fija la parte interior del brazo, lo que significa que, sin herramientas, podemos prolongar o contraer el brazo tocando una sola palomilla.

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La otra palomilla que veis es la que se inserta en la roseta Arri del lateral. Pero, si deslizamos un poquito el brazo, vemos que hay un agujero; si ponemos ahí esa palomilla, podemos poner el brazo paralelo al cuerpo de cámara, la empuñadura en la parte frontal derecha, y así trabajar de una manera muy similar a la FS5 para hacer contrapicados, con la cámara apoyada en nuestra barrigota.

Ah, y aunque suene gracioso poniendo el brazo hacia atrás, ¡podemos dejar la cámara en una mesa conservando su decencia, sin acostarla! 🙂

Ahora en el lado izquierdo, un detalle que ha cambiado bastante es el brazo que soporta la pantalla LCD. Muchos habéis comentado que, con el tiempo, y dependiendo de la humedad, de algún golpe, de la holgura que tenga… la pantalla LCD se suele “caer” en la FS7. Para evitarlo, en la FS7 II dicho vástago ya no es cilíndrico, sino de corte cuadrado. Así, no hay manera (civilizada) de que la pantalla se nos gire hacia abajo. Esa barra apoya sobre unos adaptadores que, a su vez, están encajados en las bisagras; si preferís usar barras de 15 mm, simplemente hay que retirar esos adaptadores.

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Nos quedamos en la pantalla, y ahí hay otro pequeño detalle que nos hará la vida más cómoda. Si habéis intentado enganchar la “lupa” (el “eyepiece”, pero… ¿valdría monocular?) al LCD de la FS7, posiblemente os hayáis sentido un pelín torpes. A todos nos pasa; el hecho de tener que apretar casi a la vez la grapa superior y la inferior al final nos hace posar la cámara en una mesa o el suelo, y enganchar cada grapa con una mano. Pues en la FS7 II, la parte superior es un vástago fijo, que engancharemos primero, y es únicamente en la parte inferior donde tenemos que fijar el clip. Y lo podemos hacer con una sola mano, en un gesto más natural.

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Aparte de ese monocular, ahora en la FS7 II se incluye una visera plegable que ocupa muy poco espacio al estar plegada, pero que nos ayuda mucho cuando estamos grabando en exteriores, para evitar reflejos. Insisto: se incluye de serie. Y la forma de asirla a la pantalla LCD es igual que el monocular, aunque la pestañita inferior que se usa para tirar del clip para fijarlo es más corta que la del monocular.

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Otra parte que ha mejorado es la forma de extraer las tarjetas XQD. Si veis a algún videógrafo con las uñas extrañamente largas y puntiagudas, puede ser un guitarrista o un usuario medio de la FS7, puesto que el espacio que nos queda para sacar las tarjetas requiere de precisión milimétrica. Ahora en la FS7 II sobresalen 8 mm, lo que permite sacarlas sin necesidad de succionar. 🙂

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Alguna FS7 nos ha llegado alguna vez con la tapa de la parte de audio rota: se la dejaron medio abierta, golpe, y ¡cras! La tapita de la FS7 II no se despliega en horizontal, sino que “cae” verticalmente, para evitar accidentes.

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Por último punto de este apartado, hay una situación que más de una vez nos ha ocurrido: quieres empezar a grabar, pero no hay señal en la pantalla. Revisas que la cámara encendida…ok. Batería suficiente… ok. ¿Es posible que me haya cargado la cámara justo hoy, que tengo el rodaje más importante de mi vida? Desconectas el visor lo vuelves a enchufar, y voilá; eso era. No lo habías conectado bien. Pero a ver quién te quita el susto ahora. Pues bien, en la FS7 II, y aunque no sea la innovación más innovadoramente innovadora del mundo, hay un LED verde (no es muy intenso; no creo que genere reflejos incluso a oscuras) sobre el deslizador de encendido y apagado. Vaya historia os he contado para decirlos que tiene un dichoso LED de On/Off, ¿eh?

 

BOTONES ASIGNABLES

Llamadme raro (¡raro!), pero, personalmente, no soy muy amigo de usar pantallas táctiles en lo que uso como monitor. En el móvil lo sobrellevo con terapia, pero en una cámara me da mucha rabia ver grasaza o protector solar sobre la pantalla.

Vamos, que prefiero los botones. Y botones a los que no tenga que mirar para localizarlos ni presionarlos.

Pues eso es lo que hay en las FS7: botones asignables con forma de “donut” y con una ligera rugosidad en el “anillo” para poderlos localizar fácilmente. Pero es que en la FS7 II tenemos la friolera de ¡7 botones en el cuerpo de cámara! Si les sumamos los tres que tenemos en la empuñadura, nos ponemos en 10.

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Como cabría esperar, a cada uno de esos 10 botones les podemos asignar las mismas funciones de que ya disponíamos en la FS7, más las relacionadas con el filtro ND. Como os decía antes, personalmente me gusta poner el botón de ND automático en el botón 2.

Asimismo, me gusta utilizar el “dial” de la empuñadura para ajustar el filtro ND, si es que no lo estoy utilizando en automático. La empuñadura sigue teniendo los mismos botones asignables (4, 5 y 6):

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SENSOR

El sensor es exactamente el mismo que ya utilizábamos en la F5, FS7 ó FS5: un CMOS de tamaño Super35 mm, con resolución 4K y tecnología CMOS. No ha cambiado el espacio de color que es capaz de captar, pero sí se ha añadido un nuevo espacio de color sobre el que puede grabar, el BT.2020, que se añade al S-Gamut3 y al S-Gamut3.Cine de que ya disponíamos.

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Este sensor, como ya sabéis, nos ofrece un margen dinámico muy grande (sí, HDR), que podemos aprovechar mediante las curvas S-Log2 y S-Log3. Una curva S-Log lo que hace, básicamente, es maximizar el margen dinámico de entrada al sensor (la luz que es capaz de captar) y sacarlo sobre un rango de salida limitado (voltaje o ceros y unos), principalmente comprimiendo las altas luces. La imagen parece muy “lavada”, pero en pospo podemos aplicar una curva “anti-Slog” para linealizar. Pero en las FS7 y FS7 II podemos aplicar unas LUT generadas externamente (por ejemplo, con el RAW Viewer) para poder monitorizar desde cámara con la misma estética que tendrá nuestra imagen final.

¿Que para qué sirve tener un margen dinámico tan grande? Por ejemplo, pensad en una escena en la que tenemos una habitación relativamente oscura con una ventana. Con un margen dinámico “tradicional” (alrededor de 6 stops), tenemos que elegir si exponer bien el interior y sobreexponer el exterior, o exponer correctamente la escena exterior y que se nos peguen la bajas luces en interior. Con una curva logarítmica podemos recuperar ambas zonas, y “narrar” ambas historias.

Además, la FS7 y la FS7 II ofrecen un par de funciones llamadas HiKey y LoKey, que nos permiten, en caso de no disponer de un monitor HDR, usar los 6 stops en la parte de altas o de bajas luces, respectivamente.

Eso sí, un pequeño consejo personal: mucho ojo con la Slog2/3, porque nos solemos acostumbrar alegremente a ellas, y acabamos usándolas en interiores. En ese caso, no es que la cámara sea ruidosa; es que la curva Slog tiene definido un ISO mínimo de 3200. Es decir, las bajas luces nos las estará levantando… y también parte de ruido. Muy orgánico, y muy “bonico”, pero ruido al fin y al cabo. Así que no la uséis para todo; usadla para lo que la necesitéis. Insisto: es mi humilde consejo.

 

CÁMARA LENTA

Las opciones de cámara lenta se mantienen igual que en la FS7: Full HD hasta 180 fps de grabación interna en NTSC, y hasta 240 saliendo en RAW.

De hecho, uno de los parámetros que nos indica lo bien que se comporta un sensor en lo referente a rolling shutter es la capacidad de hacer cámara lenta: si el tiempo de salida de la información del sensor es muy corto, también lo será, lógicamente, el tiempo que transcurre entre el comienzo de la primera línea y el final de la última. Así, las líneas verticales disponen de menor tiempo para desplazarse por el frame y “diagonalizarse”. Y, por otra parte, como el tiempo de extracción de información del sensor es muy corto, nos permite acercar el siguiente frame mucho más; “intercalar” más ciclos de lectura en el mismo período de tiempo.

 

GRABACIÓN

Internamente, la FS7/FS7 II es una cámara capaz de grabar hasta 422 con profundidad de 10 bits en resolución 4K con un códec XAVC-Intra. Como podéis imaginar, la cantidad de información a grabar por segundo es bastante elevada; en concreto, de 500 Mbps a 50p y de 600 Mbps a 60p.

También disponemos de códec XAVC en Full HD, y si estamos trabajando en un entorno broadcast, es muy habitual que se prefiera optar por el MPEG-2 422 a 50 Mbps (“XDCAM”), que, aunque menos eficiente, se lo tragan prácticamente todos los sistemas de edición.

Si, además, disponemos del adaptador XDCA-FS7, entre otras funciones disponemos de la posibilidad de retornar señal hacia la cámara para poder grabar en ProRes sobre las mismas tarjetas XQD.

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Y si preferimos sacar la señal en máxima calidad, podemos extraer la señal de la XDCA-FS7 en RAW, y grabarlo en: AXS-R5 (a través del HXR-IFR5), Convergent Design Odyssey7Q+ o dispositivos de Atomos. Ojo, porque en este caso, al igual que en la PXW-FS5 + CBKZ-FS5RIF, o el de la NEX-FS700R/RH, la señal no sale en RAW en banda base (un cable 3G-SDI no podría albergar esa señal en 4K), sino que se convierte a datos, y el cable SDI se utiliza únicamente como medio de transmisión, no como cable de vídeo. Por eso, en el otro extremo, necesitamos un equipo que decodifique la señal, y de ahí haga con ella lo que le ordenemos (grabarla en RAW, trascodificarla, mostrarla en el monitor del grabador…).

 

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FS7 (no FS7 II) con XDCA-FS7 y sistema de grabación de Sony: HXR-IFR5, AXS-R5 y batería de olivina. Para la FS7 II es un sistema similar

 

 

CONECTIVIDAD

De nuevo, seguimos teniendo básicamente la misma configuración que en la FS7: dos salidas SDI, salida RAW con la XDCA-FS7 (también genlock, referencia, código de tiempos de entrada o salida, soporte para baterías en V, y entrada y salida de alimentación en continua), 2 entradas XLR de audio, y montura MI.

Esta montura MI (“Multi Interface” shoe) permite conectar, por ejemplo, un receptor de la serie UWP-D. Pero desde septiembre disponemos de receptores duales; es decir, a un único receptor montado en el adaptador SMAD-P3D, podemos conectarle dos transmisores; esto viene genial para entrevistas y eventos, por ejemplo. También tenemos, lógicamente, un micro interno en la propia cámara.

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Y recordad que la FS7 II, igual que la FS7, puede grabar 4 canales de audio.

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En lo referente a conectividad WiFi, se suministra de serie el adaptador IFU-WLM3, que permite que controlemos desde el móvil la cámara a través de la aplicación Content Browser Mobile. Lo curioso es que no es necesario que metamos el SSID y la contraseña que nos proporciona la cámara, sino que, con la tecnología NFC, simplemente se “saludan” y se nos lanza la aplicación en el móvil/tablet (o nos lleva al sitio de descarga correspondiente).

También existe la posibilidad de conectarle un accesorio llamado CBK-WA100 que puede grabar proxies en una tarjeta SD, y transmitirlos incluso a través de un adaptador 3G/4G.

 

GRABACIÓN EN CACHÉ

Si estamos utilizando la FS7 ó FS7 II para noticias, no es raro encontrarnos en la puerta de salida de algún edificio esperando al famoso de turno. O a que un animalejo salga de su madriguera si estamos grabando un documental. Para estos casos, viene especialmente bien la posibilidad de grabar “el pasado”, lo que ya ha ocurrido. Para eso, por ejemplo en códec MPEG-2 existe la posibilidad de configurar la cámara con hasta 15 segundos de “pregrabación” que se pasarán a la tarjeta en el momento en el que pulsemos el botón de grabación, y a los que les seguirán los instantes posteriores a esa pulsación.

 

GRABACIÓN SIMULTÁNEA

Recordemos que la FS7 y la FS7 II tienen 3 botones de grabación: uno –plateado- en el cuerpo de cámara, otro en el asa, y otro en la empuñadura. Y, por otro lado, tenemos dos ranuras para tarjetas. Parece obvio que tener la posibilidad de operar sobre una de las tarjetas con un botón y sobre la otra con otro botón distinto es una ventaja tremenda; por ejemplo, imaginad un concierto o un partido de fútbol en los que tenemos todo el evento en trozos “grandes” en la tarjeta B, pero cada canción o cada “highlight” en la tarjeta A. Viene genial no sólo para recuperar algo que se nos puede escapar en la tarjeta A, sino también para sincronizar en edición en caso de estar grabando en multicámara.

Aparte, como es lógico, podemos configurar la cámara para que grabe lo mismo en ambas tarjetas (para tener un backup, o para empezar edición y corrección de color simultáneamente), y también una grabación continua en la que, si una de las tarjetas se queda sin espacio, se empieza a grabar en la otra tarjeta sin perder ni un frame; posteriormente se ensambla el clip al ingestar.

 

LENTE SELP18110G

Si habéis trabajado con la lente que venía en la PXW-FS7K, la SELP28135G, sabréis que en realidad en la FS7 se produce un efecto “tele”: perdemos una parte de la imagen que rodea al sensor, y nos quedamos con la parte central, puesto que esa lente está diseñada para encontrarse un sensor Full Frame como, por ejemplo, el de una Alpha A7S II.

Sin embargo, la SELP18110G está diseñada para sensores Super35 y APS-C (en Sony su anchura es igual), así que no tendremos que aplicar ningún factor de conversión.

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Se trata de una lente que se activa mecánicamente, así que no tendremos ningún pequeño retardo al operarla. Igual que la 28135, el anillo de foco se puede desplazar hacia adelante y hacia atrás para cambiarlo de manual a automático, pero en este caso lleva ranuras para poder aplicar una rueda dentada de follow focus sin necesidad de adaptador de correa.

La SELP18110G es una F4 en todo su rango de zoom. Puede parecer una lente un poco lenta en angulares, pero está pensada para que al hacer zoom se conserve una profundidad de campo proporcional, sin necesidad, por ejemplo, de retocar iris al abrir plano (y recibir más luz).

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OTRAS LENTES

Como ya creo haber comentado, la montura E de tipo “lock lever” simplemente cambia el modo de anclar la lente al frontal de la cámara, pero la distancia entre sensor y borde de la montura, así como las dimensiones del propio anillo, se mantiene. Es decir, podemos seguir utilizando las lentes con montura E (unas 74 actualmente), y, lo que puede resultar aún más interesante, prácticamente CUALQUIER OTRA LENTE DEL MERCADO, sea nueva, antigua, e incluso de menor diámetro que el propio sensor.

Así que tanto si venís de usar lentes EF de fotografía, como si tenéis sus precursoras, las FD, como si tenéis acceso a una buena colección de lentes PL, podéis usarlas sin problema en la FS7 II. Simplemente, tened en cuenta lo que he comentado de si están diseñadas para sensor FF, porque en ese caso quizá nos interese utilizar un adaptador con lente incorporada, para “cerrar” más el cono de luz y cubrir perfectamente el sensor Super35 (y, de paso, ganar 1-1,5 stops más). No entraré en si merece la pena tener una lente adicional en el adaptador para evitar perder angulares y ganar un stop; simplemente, quería mencionároslo (sí, hablaba del famoso Metabones Speedboster).

¿Y qué pasa si la lente es más “pequeña” que el propio sensor? Pues también tiene solución: en lugar de leer toda la superficie en tamaño Super35 y resolución 4K, podemos escanear sólo la parte central con resolución Full HD. Así, esas lentes de Super16 que tan buenos recuerdos traen, o las lentes de 2/3”, pueden funcionar sobre nuestra FS7 II “solamente” sacrificando resolución. De hecho, esto ya lo hacíamos con el “modo APS-C” en la A7S, pasando de FF 4K a S35 Full HD.

 

¿QUÉ VARIANTES HAY?

Posiblemente lo haya comentado antes, pero es un artículo un poquito largo como para releerlo ahora. Las dos referencias que habrá para la FS7 II serán:

  • PXW-FS7M2: sólo cuerpo de cámara
  • PXW-FS7M2K: cuerpo de cámara con lente SELP18110G

En ambos casos se incluye cargador de baterías, alimentador AC/DC, batería BP-U30 (la pequeña), la visera plegable, el monocular, el dispositivo WiFi IFU-WLM3… vamos, que lo único que tendréis que tener a mano es la tarjeta XQD; mi consejo es que vayáis directamente a la serie G o S para tener todas las funciones (todos los códecs).

 

Disculpad si el artículo esta vez ha sido un poco más largo de lo habitual, pero teniendo en cuenta las similitudes con la FS7, prefería entrar en algo más de detalle.

De verdad, espero que os haya servido esta entrada, así como el vídeo de mi canal de YouTube; nos vemos… donde sea J

 

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Introduction to Sony FS7 II

More than two years ago, I received information about a new camera that we would announce at NAB2014. Specs were amazing and the body… my first impression from the photos was “weird”. That curved rear part, with an extensible arm, was really “new”, especially compared to the box-shaped modular bodies existing at that time, like FS100, FS700, F5…
But then I arrived to our booth, searching for it. And the moment I held the PXW-FS7 in my shoulder and grabbed the grip, I understood everything. I simply was willing to shoot.
One year later, FS5 arrived. Again, a little revolution: modular yet stand-alone, also extermely powerful, with the chance to use any lens, as we could do with FS series and E-Mount Alpha series. Tiny, with a similar grip to FS7, but without that arm… and with one nice brainchild: that electronic variable ND filter. Originally, it allowed us to assign different shutter values to its 3 position, and play with its value with the body dial or, even better, the grip’s one.

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And now, 2 years later than FS7 was announced, we are glad to see how an improved FS7 will be living in parallel with the original model.
Say hello to FS7 II. I did it in my YouTube channel: https://www.youtube.com/channel/UCMUk_ztypSGRWw23mawsi0g

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ELECTRONIC VARIABLE ND FILTER
As said, it was applied to the Super35 mm sensor in FS5, but, actually, it had been already used in PXW-X180 and X160. From my humble point of view, it’s fine to have it in a “news/ENG” handy model, but it is even better when used in a Large Format Sensor.
A LFS means, as you all know, basically a muche shallower depth of field.
A typical situation when shooting “reality” (documentaries, news…), as opposite to “fiction”, is that we don’t use to have the environment under our control, and that applies to light, too. So, imagine that you’re shooting in an indoor-to-outdoor situation: since light will probably be higher outdoors, we need to reduce it. A newbie like me would probably close iris. Or you can also adust exposure. But in both cases we are modifying the original picture aesthetics, as we’re increasing the DoF or changing the movie cadence, it’s “fluence”.
It’s very typical to use optical ND filters to avoid that aesthetics shift. But they use to be external (not controlled from camera body), and, obviously, one more parameter –and equipment- to bear in mind.
On FS5 and FS7 II Electronic Variable ND Filter we have 3 main modes:
1. Instead of the classical Clear / 1/4 / 1/16 / 1/64 filter wheel, now it is Clear / 1 / 2 / 3, meaning we can assign values as we want, from various shutter values. So, for instance, if you’ve been testing before the shoot and you realize that indoor it should be 1/8 but outdoors it matches with 1/32, you can assign those values to positions 1 and 2, making your shift much faster.
2. From any of those three positions (1, 2 or 3), if we switch the filter position to “Variable” instead of preset, we can adjust its shuttering value by a dial (from 1/4 to 1/128). Such dial can be the one in the camera body (also shared with Iris), or the grip’s one –which I prefer, personally-. Our creative chances are unique, thanks to that (imagine you can control surrounding light; you can modify DoF without light visible change.
3. The third mode is Auto mode: camcorder analyzes light approaching the sensor, and automacially adjusts ND filter so that we can have the same light level –in a certain limit, between 1/4 and 1/128. So, that indoor-to-outdoor travelling shouldn’t be a worrying factor any longer; you can keep the same DoF and the same shutter speed.

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That invention is fine in concept, but how does it work?
Basically, it’s an LCD layer before the sensor. Light will have chaotic polarization when leaving the lens. Then, it’ll pass through a polarizer and a transparent electrode, an LCD layer, another electrode and another polarizing filter. The first polarizer “aligns” light so that it has a certain fixed polarization when leaving it –let’s say, horizontal polarization.

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Depending on the voltage applied to the electrodes, liquid crystal mollecules will turn their position and will “twist light” (varying polarizing angle). Finally, a vertical –this is just an example- polarizing filter appears, and depending on such angle, light will be more or less capable to trespass that polarizer. Obviously, what camera (or we) actually controls is voltage applied to LC.

LEVER LOCK-TYPE E-MOUNT
As you know, one of the main advantages we have been showing since years ago (actually, FS100 was the first professional camcorder to incorporate it) is the capability to use virtually ANY lens over the E-mount. This is mainly due to the short flange back distance, between sensor and top of the mount. Since such distance is really short (18mm), users can “build” their own lens, via adapter. Or you can convert your Sony camcorder into any mount; you can see it also from this perspective.
In the professional market belonging to broadcast and cinema, however, we received a lot of feedback about E-mount: swinging the lens is necessary to attach it to the camcorder, and that is sometimes a bit difficult, especially when big broadcast lenses are being used, or the lens is surrounded by rod bars, mattebox, follow-focus… In that case, a straight installation is preferred.
And that’s what we got with the new Lever Lock-type E-mount: a white dot in the lens needs to be put in front of another white dot in the camera mount. Then, a lock switch can be released, and a collar will embrace lens bottom. Basically, such mechanism is pretty similar to PL mount (in fact, it is actually a Positive Lock attachment).

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To be honest, the first time I used it I felt it a bit more complicated than regular E-mount. But after getting used to it, I simply LOVE it.

MECHANICAL IMPROVEMENTS
There are several improvements from FS7 in FS7 II, but instead of having a different section for each one, let me share the same space for them all. A lot of feedback has been taken in mind for PXW-FS7M2 (the official reference).
Firstly, the grip arm: if you have worked with your own FS7, this was not a real issue, but when the same camcorder was used by different cameramen, it was very likely to need different arm lenghts. And for such adjustment, a couple of screws needed to be loosen and tightened; thus, a screwdriver needed to be on set –nothing really nice if you use to fly-. Now, a knob is replacing those screws, so it’s much easier to get a proper arm length, and it can be done without the need to leave the camcorder holding in your arms.
As you can see, there is also a second knob; the one used for the Arri rossette. Now, that knob can be totally detached and inserted in another whole (hidden when the arm is totally folded), allowing you to use FS7 II in a lower position, laying in your belly as you could do with FS5, which is much more typical in fictional footages than an eye-heighted shot (normally for news/ENG).

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Oh, and by folding the arm towards the rear side, we can lay the camcorder in a table, not in “diagonal” layout  .

Also, a small but significant change can be found in the left side of the camcorder, close to the screen: instead of a circular rod bar for the LCD, now that bar is square-shaped. Some users, depending on the air humidity, tightening force, etc, could see in FS7 that LCD screen could “fold down” unintentionally, losing the horizontal position. Thanks to this square rod bar, and to the knobs for each adjustment, we can place the LCD screen in any position, strongly tightened in place. Also, if we are still willing to use 15mm rod bars, we can use it, because there are supplied rubber adaptors that convert 15mm circular holes into square ones.

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There’s still another physical change in that part of the camera: in FS7, a couple of clamps needed to be attached to the rear part of the screen, to keep the eyepiece in place. Now, just the lower one is needed, as the upper one is simply a “clip” that we don’t need to tighten, but just to put in place. So, we can attach or detach the eyepiece with just one hand.

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And that same way to attach/detach is applied to the new screen foldable hood that is supplied by default. FS7 II is a camcorder very likely to be found in outdoors shootings; that hood will allow us to correctly see the picture in the screen with lower reflections. Also, the small size when folded prevents us to carry the eyepiece just to put it open over the LCD.

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In the card slots area a little improvement has been added: now, when the card is ejected, the part of it you can grab is 8 mm. Oh, by the way, talking about cards, what I strongly recommend is to use G or S series in order to get the best from the camcorder. That way, every codec, including 4K 10-bit 422 at 500/600Mbps can be registered.

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Keeping in the left side of the FS7 II, and just a bit before the card slots, we can find the audio controls. In FS7, the audio cover would deploy horizontally, and some users, when not closing it perfectly, experienced the awful experience of breaking it when hitting from above. Now, even if anything drops and hits that cap, it opens twisting around a horizontal axis, so it will only –and presumably- open, but won’t break.

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And, as a last improvement regarding physical aspects on FS7 II, there was a situation in FS7: if you simply connected wrongly the LCD bus and switched on the camera, you couldn’t know whether it was not working due to battery or any reason. Now, a green LED has been placed just above the power switch, allowing to easily observe if the camera is actually powered. Don’t worry about it: such LED is not very intense, so it won’t ruin your low-light footages.

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ASSIGNABLE BUTTONS
First of all, let me confess that I don’t usually like or use tactile screens. Simply, I don’t get the idea of putting your fingers on your monitoring system. Especially after eating a hamburguer or applying sunscreen. In other words: I prefer by far BUTTONS. And especially those buttons that I don’t need to look at to locate or push.
As we had on most of Sony camcorders, there are assignable buttons. And, like in FS7 or FS5, in the camera body they are ring-shaped and with a little “extrusion” across the ring. This allows cameraman to easily find them just but slightly touching with his/her fingertips.
But in FS7 we had 3 assignable buttons in the grip (yes, button #6 is that one that took a while to find) and other 3 in the camera body, in its left panel.

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Now, in FS7 II, we have 4 MORE, making a total of 10 assignable buttons.

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In my case, I prefer to use S&Q for direct access to Super Slow Motion (without passing through the “normal” S&Q), but in button #2 I use to assign Auto ND function; yes, obviously, we can assign the same functions as in FS7 + the ones related to ND filter.

SENSOR
FS7 II’s sensor is exactly the same as F5, FS7 or FS5: a Super35 mm sensor with CMOS technology, very fast readout, and 4K resolution.
Color space, thus, keeps the same, but now the chance to record over BT.2020 has been added, additionally to the original S-Gamut3 and S-Gamut3.Cine.

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As you perfectly know, this HDR sensor can maximize its huge dynamic range via S-Log2 and S-Log3 gamma curves.
Just for reference, the cause to use a S-Log curve is because we want to “adapt” all that big dynamic range into a limited output (voltaje or digital values). If a linear curve is applied, saturation can be reached in a short input range (for instance, in 709 gamma curve, despite it is not purely linear). In a S-Log transfer, up to 1300% dynamic range can be acquired, and while low lights keep linear-ish, high lights are compressed. The aesthetics we could see are like “flat” or even “overexposed”, but we could apply an “anti-Slog” curve to linearize signal and recover the whole dynamic range that was captured. In case we need a “natural” look in our monitors (either because we are not totally use to visualize S-Log materials, or because we want to evaluate the final result), we can apply a 1D or 3D LUT, even designed by us (e.g. via RAW Viewer).
Nice, but… what is that wide dynamic range useful for? Imagine a scene in which we have two “stories”: one of them happening in a room, with low lights. Another one is happening outside, and could be seen through the window. With a SDR camera (about 6 stops), we would need to “choose” between both stories: the one happening in low lights- with the window overexposed-, or the one outside –and the inside one would be with stick blacks-. Through a HDR camera, we can record BOTH stories; in postproduction, we can simply apply that mentioned LUT to recover both materials. Or, even, if you’re shooting outdoors, clouds won’t be just flat white, but all their grey tones can be recovered.
There’s also a very useful function in FS7 II and FS7: HiKey y LoKey allow us to use a SDR range (for instance, because we might be using SDR monitors, not HDR) in either high or low lights. Thanks to that, we can evaluate both ranges of the images even if the rest of the equipment is not totally HDR-ready.
And now let me give a personal tip: once we have used S-Log curves, we feel “relaxed” because we can recover all the info, even if it seems overexposed. Then, we get used to work with them, and suddenly we get into a low-light environment, and experience the surprise to see that our image is a bit noisy. OK, very “organic” or “filmic” noise… but noise. That’s because S-Log curve is defined by standard to work with a minimum ISO3200 which means that for lowest levels, a minimum gain is applied. It’s not a problem in your camera; it’s a matter of how S-Log is defined. So, that is my tip: use S-Log if you need it, which doesn’t necessarily mean “always”.

SLOW-MOTION
Slow-motion features keep the same as in FS7: up to 180fps in Full HD resolution in NTSC mode, and up to 240fps with RAW output.
In fact, that’s a good indicator when we want to know how a camera behaves with rolling-shutter derivated effects: having a super slow-motion module means that sensor can be read fast enough to include much more frames in the same time period. So, if that readout is fast, the time that exists between the first and the last line in a frame is also very short, and, thus, jelly and banding effects are minimum.

RECORDING
FS7 II and FS7 can record internally up to 422 colour sampling, 10-bit, 4K-resolution over a XAVC Intra codec. As you can imagine, such big quality requires an according bandwidth, which is 500Mbps at 50p and 600 at 60p.
In a broadcast/news environment, it is very likely to find MPEG-2 (“XDCAM”, despite that’s not the codec, but the product family) capable systems. Despite XAVC offers better quality at the same 50Mbps, it’s a reality that MPEG-2 is, as of today, the de-facto codec in broadcast stations. So, for those needs, in Full HD resolution there is also the chance to record MPEG-2 422 10-bit, and not only XAVC.

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All those codecs can be registered over XQD cards in the internal recording. But in case we use XDCA-FS7 adapter, there’s also the capability to record over ProRes. And, of course, XDCA-FS7 allows us to output RAW data stream from FS7 II.
Some of you may wonder: if FS7 II/FS7’s BNC connector is 3G-SDI, which allows a maximum of 2K/60p quality, how could a 4K/60p/50p signal be outputted? Well, actually, 4K signal is not actually outputted but “transmitted” after a conversion into data. So, baseband video is not routed throught the SDI connector; that cable is just used as a transmission system for data.

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Bear in mind this is actually FS7 in RAW configuration: XDCA-FS7, V-mount battery, and at the other side of BNC cable: HXR-IFR5, AXS-R5 and olivine battery. FS7 II would be similar

That is why we need a device at the end of the cable that is capable to DECODE such signal, not only to record it. And for that, there are actually 3 ways: HXR-IFR5 + AXS-R5 from Sony, Atomos devices or Convergent Design Odyssey7Q+. After that conversion from data to RAW signal (done in HXR-IFR5, for instance), signal can be directly recorded in RAW (in AXS-R5), or transcoded into another format (in Convergent Design’s or Atomos’ equipment).

 

CONNECTIVITY
It’s exactly the same configuration as we had on FS7: a couple of SDI outputs, RAW output via XDCA-FS7 (together with genlock, reference, timecode in/out, V-mount batteries support, DC input and output), two XLR inputs and MI shoe.

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URX-P03D dual receiver installed in FS7 II via SMAD-P3D

That MI shoe (Multi-Interface) allows to connect, for example, a receiver from the UWP-D series. But, since September 2016, we have dual receivers available: an unique receiver to which we can connect two transmitters. That receiver would be connected to FS7 II via SMAD-P3D adapter. This solution is great for interviews, ENG or documentaries. There’s, obviously, an internal mic, which means a total of 5 inputs (2x via XLR, 2x via SMAD-P3D and 1x internal) that can be addressed to the 4 audio channels that FS7 II and FS7 can record.

 

 

 

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Related to Wi-Fi, a dongle called IFU-WLM3 is supplied by default, allowing us to control the camera through Content Browser Mobile app. But, in order to make things easier, it’s not even necessary to log into camera’s SSID and to input its password; we can simply “touch” the FS7 II left part with our smartphone/tablet, and, if NFC is switched on, both devices will “start the conversation” via Wi-Fi (or the app dowload site for CBM will launch).

Also, there’s the chance to connect CBK-WA100, an external device that allows proxy recording and upload even through 4G/3G dongle.

 

CACHE RECORDING

When in a news environment, it’s not a strange situation being in front of a gate through which some VIP may come. Or, in a documentary, it’s a typical situation to be waiting for some animal to leave some hole or jump from a branch. With FS7 II, as with many other Sony XDCAM camcorders, a buffer is available, to allow us to recover up to the past 15 seconds, and continue the footage from the momento that REC button is pressed. This can be done, as said, with up to 15 seconds in MPEG-2 codec. So, you can simply “let things happen”, and the contents will be ready then.

 

SIMULTANEOUS RECORDING

In FS7 II and FS7, a total of 3 REC buttons can be found: one -silver- in camera body, another one in the handle, and a third one in the grip. On the other hand, we have two XQD card slots. So, we can have 3 different configuations for those cards:

  1. Simultaneous REC: both cards will have the same contents, whatever the REC button we use. Nice for backups, or for addressing one card for edition and another for colour grading, for example.
  2. Continuous REC: since XQD cards are not as affordable as, let’s say, SD cards, it’s worth maximizing its capacity. This recording mode allows us to keep recording in a second card when the first one has run out of space, without any frame loss.
  3. (The most interesting one, IMHO) Independent REC trigger: imagine you’re shooting a live concert, and you wish to have the whole act in one card, and each of the songs on a separate clip. You can command one card with one of those 3 buttons, and the other one from another button. That’s useful not only for avoiding losing some relevant highlights, but also in case you’re shooting in a multi-camera environment, and you need to synchronize all footages.

 

LENS: SELP18110G

In case you’ve shot with the lens bundled in PXW-FS7K, called SELP28135G, you’ll have noticed that there’s some “tele” or “zoom” effect when recording: that lens is designed for a Full Frame sensor (as that of A7S/A7S II), and, thus, when a Super35 mm sensor is placed behind that lens, the capturing surface is smaller than light’s circle diameter, and we keep only the central part of the image.

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Now, SELP18110G has been designed for Super35 and APS-C (Sony) sensor size, meaning that there will be no need to “convert”, and the lens will provide a proper light diameter to the imager.

SELP18110G is also faster in response: when using the lens rings, they directly act over the optical mechanism, with immediate response. As we’ve seen in many Sony camcorders, we can easily switch from manual to auto focus by simply moving forward/backwards the focus ring, which, btw, now includes a “knurled” ring proper for mattebox directly, without belt.

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Its aperture is constant F4; despite it might seem a bit dark when in wide angle, having a constant aperture simplifies operation regarding focus. In a classic lens, when shifting from tele to wide angle position means more light coming into the sensor, and, thus, a correction needs to be done -normally, over the iris adjustment-, so DoF or shutter needs to be modified, which involves an aesthetic payload (as we explained for the ND filter). But with a constant F4, no correction is needed, and DoF and fluence will remain the same along the whole zoom ratio.

 

OTHER LENSES

Despite Lever Lock-type E-mount involves a new way to attach lenses, all E-mount lenses (as of today, around 74) can be inserted before FS7 II. And, obviously, also lens adapters.

As distance between sensor and mount is small (remember: 18mm), each user can “build” his/her own lens via adapter. So, virtually ANY LENS CAN BE ATTACHED. And I say “any” because, even if FS7 II’s sensor would theoretically vignette when a narrower lens is used (e.g. a Super16 lens), a center scan mode can be applied to “crop” the signal and only read the central part. That could also be seen in A7S II, by the “APS-C mode”, reducing its FF size into an APS-C/S35.

So, not only high-grade PL lenses can be used, as well as “vintage” FD or newer EF lenses, but also S16 or even broadcast 2/3″. In case you want to “recover” that light that would be lost by using full frame lenses, there are some adapters that can “correct” that effect by closing lens circle via another lens inside the adapter ring. So, no correction factor needs to be applied, and up to 1-1.5 stops can be earned – that’s the Metabones Speedbooster, and I won’t start a discussion about having an additional lens between a high-quality lens and your sensor.

 

AVAILABLE KITS

As for most of the interchangeable lens camcorders, two kits will be offered:

  • PXW-FS7M2: body only
  • PXW-FS7M2K: camera body + SELP18110G

In both cases, accessories are supplied: battery charger, AC/DC converter, BP-U30 battery pack, foldable hood, eyepiece, IFU-WLM3 Wi-Fi dongle…. You’ll only need to buy a XQD card to start shooting (remember to buy G or S series to be able to record in every codec).

 

Sorry for writing such a long article this time, but as you can see, there are both significant and subtle differences between FS7 II and FS7, and didn’t want to miss a lot of them when the camcorder finally reaches the market.

 

I really hope this was useful for you; a review video can also be found in my YouTube channel, and you can keep updated via my Twitter account, so see you there!

🙂

 

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